GNU/Linux 上带有数字限制管理(DRM)的非自由游戏:是好是坏?

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Valve,一家知名的游戏公司,主要发布各种带有数字限制管理(DRM)的非自由计算机游戏,最近它宣称将会为 GNU/Linux 平台发布游戏。这会带来哪些好的或者坏的影响?

我假设流行的非自由软件在 GNU/Linux 上的可获得性,将会推动 GNU/Linux 操作系统的普及。然而,GNU 的终极目标并非仅限于获得“成功”;它的目的是赋予用户自由1。因此,更大的问题是,这种发展趋势将会怎样影响用户的自由。

这些游戏的问题并不在于它们是商业的2(我们不认为商业化有什么问题)。也不在于其开发者贩卖其副本3;这也没有问题。它们的真正问题在于这些游戏包含了非自由软件(当然,指的是“freedom”中的自由)4

(同其他非自由软件一样)非自由游戏软件是不符合伦理的,由于它们拒绝用户的自由(游戏艺术是另一个问题,由于它们不是软件)。如果您渴求自由,一个起码条件是不要拥有或者在自己的计算机上运行非自由软件。这一点是很清楚的。

然而,如果您一定要玩这些游戏,您最好还是在 GNU/Linux 上进行而非在微软 Windows 上进行。至少您可以藉此避开 Windows 对您自由的践踏5

因此,从直接的实践角度看,这种发展趋势既有好的影响又有坏的影响。这可能会鼓励 GNU/Linux 用户去安装这些游戏,也可能会鼓励这些游戏的玩家使用 GNU/Linux 来取代 Windows。我猜想直接的好处大于直接的坏处。但是,这里还有一种间接的影响:这些游戏的玩家将会向我们社区里的人传授什么?

任何自带软件以提供这些游戏的 GNU/Linux 发行版将会暗示用户:自由并不是关键。GNU/Linux 发行版中的非自由软件6已经在破坏自由这一终极目标。向发行版中添加这类游戏将会加深这种危害。

自由软件的实质是自由而非价格。一款自由的游戏不必须是免费的。商业化开发自由的游戏软件是可行的,同时尊重您修改所使用软件的自由。由于游戏中的艺术不属于软件,它也不必须是免费的。事实上,确实有由商业公司开发自由的游戏软件,与那些由志愿者以非商业化方式开发的自由的游戏软件并存。众筹式的开发只会让开发变得更容易。

但是,如果我们假设在当前情况下开发某类自由游戏软件是不可行的——将会发生什么?将其作为一款非自由游戏软件开发并无任何益处。想要在您的计算中拥有自由,必须拒绝非自由软件,就是这么简单直白。您,作为热爱自由者,不会由于一款非自由游戏的存在而去玩它,因此,您也不会由于它的不存在而失去任何东西。

如果您想要推进计算中的自由事业,请注意不要将这类游戏在 GNU/Linux 上的可获得性说成是对我们事业的支持。与之相反,您可以向人们介绍 LibreGameWiki7,那里试图列出所有自由的游戏软件,以及 FreeGameDev 论坛8,还有 LibrePlanet Gaming Collective 的自由游戏之夜9


  1. 参见《如今自由软件更加重要》 一文以获得更多信息。 

  2. 参见《应避免使用(或慎用)的词语》一文的“商业化”一节以获得关于“商业化”一词所带来的困惑的解释。 

  3. 参见《售卖自由软件》 一文以获得更多信息。 

  4. 参见《什么是自由软件?》 以获知自由软件的完整定义。 

  5. 参见我们的运动位于 http://upgradefromwindows8.org/ 以获得更多信息。 

  6. 参见 http://gnu.org/distros/common-distros.html 以获知为何我们不推荐某些(通常是流行的)发行版。 

  7. 参见 https://libregamewiki.org/Main_Page

  8. 参见 http://forum.freegamedev.net/index.php

  9. 参见 http://libreplanet.org/wiki/Group:LibrePlanet_Gaming_Collective